Meu marido e eu sabíamos que Nova York era o centro zero da doença de Lyme, mas nós nos apaixonamos pelas fazendas e pelo ar fresco e levamos nossa família para lá de qualquer maneira. No final do nosso primeiro verão, os carrapatos rastejavam nos meus sonhos. Em um deles, olhei para baixo e vi três carrapatos dourados pendurados no meu corpo, cheios e reluzentes como escaravelhos em um túmulo egípcio.Comecei a pesquisar carrapatos muito antes de sairmos da cidade. O básico parecia simples: usar roupas de cor clara, repelente a sprays, fazer checagens. Mas na vida real, as coisas eram mais confusas.Quando começamos a encontrar carrapatos na natureza, percebi que não sabia quase nada sobre os tipos de carrapatos que carregam Lyme, seu ciclo de vida, quando se alimentam ou como se reproduzem. Eu não sabia com que rapidez as bactérias podiam ser transferidas de carrapatos para humanos, ou até mesmo como saber se um carrapato era ingurgitado. Eu sabia ainda menos sobre a doença de Lyme, como os sintomas a serem observados e quais tratamentos estavam disponíveis.Infelizmente, a orientação dos médicos variava muito, anedotas de amigos e vizinhos eram muitas vezes contraditórias, e fontes verdadeiramente informativas eram difíceis de encontrar on-line.Nossos primeiros carrapatosComeçando com uma verificação diária de carrapatos sob luzes brilhantes, configuramos rotinas de evitação de carrapatos. Nós puxamos nossas meias por cima das calças quando caminhamos pela floresta. Nós colocamos roupas ao ar livre em um ciclo de secador de alta temperatura uma vez de volta para dentro.E no começo parecia estar funcionando. Durante nossos primeiros meses de maio, junho e julho, não encontramos nenhum carrapato em nós mesmos, e só vimos dois rastejando do lado de fora. Ficamos imaginando se o medo do carrapato não foi inventado para manter as pessoas da cidade longe da beleza bucólica do vale do Hudson.Então, em meados de agosto, começamos a encontrar o menor número de carrapatos em nossos corpos. Meu bebê e seu amigo conseguiram pegar uma dúzia cada um em suas mãos pequenas uma manhã enquanto brincavam na floresta. Naquela mesma semana eu tirei um dos meus pés e outro da coxa da minha criança.Na mesma época, nosso novo pediatra sugeriu um teste de Lyme para nosso bebê. Ela estava preocupada quando descrevi doenças do início do verão - uma erupção irregular, duas febres altas, extrema irritabilidade - pensando que a doença de Lyme poderia ser a culpada.Queríamos todas as informações possíveis sobre os carrapatos que encontramos em nós mesmos, então os enviamos para um laboratório da Universidade de Massachusetts para testes de DNA. Para um seguro adicional, fui ao pronto-socorro e pedi uma dose profilática de doxiciclina, a qual eu havia lido, que comprovadamente protegia Lyme quando certas condições existiam.Embora não tivéssemos encontrado nenhum carrapato em nosso bebê durante nossos testes noturnos durante o verão, seguimos a recomendação de nosso pediatra e o levamos para uma coleta de sangue para testar Lyme. Os resultados levariam uma semana para voltar. Nesse meio tempo, mais pesquisas estavam em ordem.Tick ​​TalkCarrapatos de veados são o vetor mais comum para Lyme em nossa área. A vida de um carrapato de cervo se estende por dois a três anos e inclui vários animais hospedeiros. Os carrapatos do estágio da ninfa aparecem no início da primavera e são ativos durante o verão e o outono. Os adultos são ativos nessa mesma janela, mas são mais freqüentemente encontrados nas semanas mais frias da primavera e outono. Palitos de estágio larval são menos perigosos porque eles eclodem de ovos sem Lyme e eles têm uma janela de atividade mais curta, geralmente final do verão até o início do outono.Carrapatos de todas as etapas são inativos sempre que a temperatura é inferior a 45 graus. Durante o resto do ano, os carrapatos buscam ambientes úmidos onde possam absorver a umidade do ar. Carrapatos de veados não podem sobreviver em áreas abertas secas por mais de um par de dias.Os carrapatos podem detectar os hospedeiros pelas sombras, e é por isso que a recomendação é usar roupas de cores claras, especialmente em dias ensolarados. Irritantemente, os carrapatos também podem cheirar seus hospedeiros, o que é difícil de defender.O veado de cauda branca é o hospedeiro preferido para carraças adultas - carrapatos machos não se alimentam de sangue. Depois de se alimentar de um veado, a fêmea ingurgitada cairá e depositará milhares de ovos no lixo das folhas. Camundongos e outros pequenos animais fazem a sua parte, levando os carrapatos das fases de larvas e ninfas aos quintais e mais perto das casas.Lyme, Lyme em todo lugarExistem 52 espécies conhecidas de bactérias espiroquetas transportadas por carrapatos que causam a doença de Lyme. As taxas de transmissão do carrapato ao humano variam dependendo do tipo de carrapato e da cepa específica das bactérias. O Centro de Controle de Doenças afirma que um carrapato deve ser anexado por 36 a 48 horas ou mais antes que a bactéria da doença de Lyme possa ser transmitida, mas há muito poucos dados publicados para apoiar esta afirmação. Em testes de laboratório com animais, os cientistas viram a transmissão acontecer muito mais rapidamente.Pessoas tratadas com antibióticos nos estágios iniciais de Lyme geralmente se recuperam rapidamente e completamente. Quando não tratada, Lyme pode causar uma série de problemas que imitam outras doenças.Em Columbia County, Nova York, houve mais de 7.000 casos confirmados de Lyme entre 2000 e 2016. De acordo com Tick Check, um laboratório que testa carrapatos para a doença de Lyme, o número de casos não relatados pode ser dez vezes maior do que 70.000. O Condado de Columbia tem apenas 61.000 habitantes - portanto, de acordo com esses números, se você morasse no condado de Columbia de 2000 a 2016, as chances são boas de ter tido a doença de Lyme pelo menos uma vez.De forma alarmante, essas estatísticas pareciam corresponder à realidade. A maioria das pessoas que conhecemos durante o nosso primeiro verão estava lidando com Lyme ou no passado. Um paisagista que conhecíamos teve que mudar de carreira depois que a doença de Lyme causou grave inchaço nas mãos. Uma moradora vitalícia estava tentando curar sua Lyme mudando sua dieta. O chefe de um amigo banhava-se regularmente em xampus contra piolhos para matar quaisquer carrapatos que ela pudesse ter colhido enquanto fazia jardinagem. Um vizinho levou os antibióticos de seu cavalo, em vez de submeter-se a um exame de sangue depois de anos de condições crônicas que se assemelham à doença de Lyme em estágio avançado.SoluçõesDada a frequência e gravidade de Lyme, fiquei imaginando por que mais progresso não havia sido feito para erradicar a doença. A resposta, pelo menos na frente da vacina, é obscura.Em 1998, uma vacina Lyme chamada LYMErix foi disponibilizada ao público. Foi até 92% eficaz na prevenção da doença de Lyme. Menos de quatro anos depois, o LYMErix foi retirado do mercado devido a uma tempestade perfeita de tecnicidades de licenciamento, má imprensa e ações judiciais. Não importava que alegações sobre efeitos colaterais fossem amplamente relatadas na ausência de evidências. Em 2002, o fabricante retirou-o do mercado e, durante anos, nenhuma empresa farmacêutica quis tocar em Lyme por medo de se envolver no movimento anti- vacinas.Hoje existe apenas um programa ativo de vacina de Lyme em desenvolvimento clínico. O VLA15, criado pela empresa francesa de biotecnologia Valneva, recebeu o status de Fast Track pela Food and Drug Administration dos EUA em julho de 2017. Em dezembro de 2018, a vacina foi bem sucedida na fase dois de testes clínicos. Valneva não fez nenhuma previsão pública para quando a vacina pode chegar ao mercado.Ainda não estão no mercado, mas são igualmente promissores robôs. Em um estudo de 2015, cientistas enviaram “TickBots” de 4 rodas para uma área de floresta infestada de carrapatos na Virgínia. Pedaços de tecido tratados com permetrina, um veneno químico para carrapatos, foram afixados na parte de trás dos veículos. De acordo com o relatório do PubMed, o estudo foi um sucesso: os tickBots reduziram o risco de transmissão de mordidas e doenças em ambientes infestados de carrapatos.Resultado dos testesDepois de enviar nossos testes para testes, tentamos lembrar os dias anteriores em detalhes. Concluímos que um carrapato de nossas roupas deve ter engatinhado em nosso bebê enquanto a segurávamos, e que tanto o carrapato quanto o que encontrei no meu pé provavelmente estavam presos por menos de 12 horas.Quando os relatórios de DNA voltaram, fiquei surpreso ao ver que meu carrapato não era de fato um carrapato, fazendo com que minha dose de antibiótico profilático servisse para nada, exceto para uma dor de estômago. (O que foi, nós podemos nunca saber.)O segundo carrapato, encontrado em nosso bebê, foi identificado como um carrapato do estágio larval. O relatório corroborou minha pesquisa: o carrapato testou negativo para Lyme. Felizmente, também testou negativo para Babesiose, Erliquiose e todas as outras bactérias ruins que os carrapatos podem passar para seus filhos.Uma semana depois, nosso teste de sangue para crianças Lyme voltou negativo. Nós respiramos dois suspiros de alívio. Nossos filhos estavam saudáveis ​​e não perdemos nenhum carrapato até agora.Permetrina tudoAinda é um mundo "faça você mesmo" quando se trata de gerenciamento de carrapatos, e a próxima temporada de carrapatos da nossa família será extremamente descontraída. Após o susto do carrapato, pedimos um conjunto completo de roupas de permetrina tratadas na fábrica para cada lembrança da família e tratamos nossos sapatos com um spray de permetrina.Na forma líquida, a permetrina é altamente tóxica para insetos, abelhas e peixes, mas quando usada para tratar roupas, ela se liga firmemente ao tecido, resultando em pouca perda durante a lavagem e mínima transferência para a pele. The U.S.D.A. e o Departamento de Defesa realizou testes de eficácia mostrando que o uso de uniformes impregnados com permetrina em conjunto com a aplicação de DEET a áreas de pele não cobertas por uniformes fornece quase 100% de proteção contra picadas da maioria dos insetos. Os mesmos departamentos estudaram os efeitos a longo prazo do contato com tecidos tratados com permetrina e concluíram que nem soldados nem trabalhadores de vestuário estavam em risco.Em abril e novamente em agosto, vamos estabelecer tubos de carrapatos cheios de algodão embebido em permetrina. Camundongos vão alinhar seus ninhos com o algodão e quaisquer carrapatos que tomam uma refeição de sangue no rato serão eliminados antes que eles possam atingir a idade adulta e se reproduzir. Ano após ano, isso deve reduzir a população de carrapatos em nossa propriedade.Eu gostaria de poder fingir que minha paranoia era infundada e que os carrapatos não eram uma ameaça. Mais do que tudo, eu gostaria que meus filhos pudessem brincar ao ar livre sem um cuidado no mundo. Mas a realidade é que há uma guerra sendo travada em nossas florestas. Um com minúsculos e aterrorizantes sugadores de sangue - e eu vou armado.

Um verão no país Tick

Meu marido e eu sabíamos que Nova York era o centro zero da doença de Lyme, mas nós nos apaixonamos pelas fazendas e pelo ar fresco e levamos nossa família para lá de qualquer maneira. No final do nosso primeiro verão, os carrapatos rastejavam nos meus sonhos. Em um deles, olhei para baixo e vi três carrapatos dourados pendurados no meu corpo, cheios e reluzentes como escaravelhos em um túmulo egípcio.

Comecei a pesquisar carrapatos muito antes de sairmos da cidade. O básico parecia simples: usar roupas de cor clara, repelente a sprays, fazer checagens. Mas na vida real, as coisas eram mais confusas.

Quando começamos a encontrar carrapatos na natureza, percebi que não sabia quase nada sobre os tipos de carrapatos que carregam Lyme, seu ciclo de vida, quando se alimentam ou como se reproduzem. Eu não sabia com que rapidez as bactérias podiam ser transferidas de carrapatos para humanos, ou até mesmo como saber se um carrapato era ingurgitado. Eu sabia ainda menos sobre a doença de Lyme, como os sintomas a serem observados e quais tratamentos estavam disponíveis.

Infelizmente, a orientação dos médicos variava muito, anedotas de amigos e vizinhos eram muitas vezes contraditórias, e fontes verdadeiramente informativas eram difíceis de encontrar on-line.

Nossos primeiros carrapatos
Começando com uma verificação diária de carrapatos sob luzes brilhantes, configuramos rotinas de evitação de carrapatos. Nós puxamos nossas meias por cima das calças quando caminhamos pela floresta. Nós colocamos roupas ao ar livre em um ciclo de secador de alta temperatura uma vez de volta para dentro.

E no começo parecia estar funcionando. Durante nossos primeiros meses de maio, junho e julho, não encontramos nenhum carrapato em nós mesmos, e só vimos dois rastejando do lado de fora. Ficamos imaginando se o medo do carrapato não foi inventado para manter as pessoas da cidade longe da beleza bucólica do vale do Hudson.

Então, em meados de agosto, começamos a encontrar o menor número de carrapatos em nossos corpos. Meu bebê e seu amigo conseguiram pegar uma dúzia cada um em suas mãos pequenas uma manhã enquanto brincavam na floresta. Naquela mesma semana eu tirei um dos meus pés e outro da coxa da minha criança.

Na mesma época, nosso novo pediatra sugeriu um teste de Lyme para nosso bebê. Ela estava preocupada quando descrevi doenças do início do verão – uma erupção irregular, duas febres altas, extrema irritabilidade – pensando que a doença de Lyme poderia ser a culpada.

Queríamos todas as informações possíveis sobre os carrapatos que encontramos em nós mesmos, então os enviamos para um laboratório da Universidade de Massachusetts para testes de DNA. Para um seguro adicional, fui ao pronto-socorro e pedi uma dose profilática de doxiciclina, a qual eu havia lido, que comprovadamente protegia Lyme quando certas condições existiam.

Embora não tivéssemos encontrado nenhum carrapato em nosso bebê durante nossos testes noturnos durante o verão, seguimos a recomendação de nosso pediatra e o levamos para uma coleta de sangue para testar Lyme. Os resultados levariam uma semana para voltar. Nesse meio tempo, mais pesquisas estavam em ordem.

Tick ​​Talk
Carrapatos de veados são o vetor mais comum para Lyme em nossa área. A vida de um carrapato de cervo se estende por dois a três anos e inclui vários animais hospedeiros. Os carrapatos do estágio da ninfa aparecem no início da primavera e são ativos durante o verão e o outono. Os adultos são ativos nessa mesma janela, mas são mais freqüentemente encontrados nas semanas mais frias da primavera e outono. Palitos de estágio larval são menos perigosos porque eles eclodem de ovos sem Lyme e eles têm uma janela de atividade mais curta, geralmente final do verão até o início do outono.

Carrapatos de todas as etapas são inativos sempre que a temperatura é inferior a 45 graus. Durante o resto do ano, os carrapatos buscam ambientes úmidos onde possam absorver a umidade do ar. Carrapatos de veados não podem sobreviver em áreas abertas secas por mais de um par de dias.

Os carrapatos podem detectar os hospedeiros pelas sombras, e é por isso que a recomendação é usar roupas de cores claras, especialmente em dias ensolarados. Irritantemente, os carrapatos também podem cheirar seus hospedeiros, o que é difícil de defender.

O veado de cauda branca é o hospedeiro preferido para carraças adultas – carrapatos machos não se alimentam de sangue. Depois de se alimentar de um veado, a fêmea ingurgitada cairá e depositará milhares de ovos no lixo das folhas. Camundongos e outros pequenos animais fazem a sua parte, levando os carrapatos das fases de larvas e ninfas aos quintais e mais perto das casas.

Lyme, Lyme em todo lugar
Existem 52 espécies conhecidas de bactérias espiroquetas transportadas por carrapatos que causam a doença de Lyme. As taxas de transmissão do carrapato ao humano variam dependendo do tipo de carrapato e da cepa específica das bactérias. O Centro de Controle de Doenças afirma que um carrapato deve ser anexado por 36 a 48 horas ou mais antes que a bactéria da doença de Lyme possa ser transmitida, mas há muito poucos dados publicados para apoiar esta afirmação. Em testes de laboratório com animais, os cientistas viram a transmissão acontecer muito mais rapidamente.

Pessoas tratadas com antibióticos nos estágios iniciais de Lyme geralmente se recuperam rapidamente e completamente. Quando não tratada, Lyme pode causar uma série de problemas que imitam outras doenças.

Em Columbia County, Nova York, houve mais de 7.000 casos confirmados de Lyme entre 2000 e 2016. De acordo com Tick Check, um laboratório que testa carrapatos para a doença de Lyme, o número de casos não relatados pode ser dez vezes maior do que 70.000. O Condado de Columbia tem apenas 61.000 habitantes – portanto, de acordo com esses números, se você morasse no condado de Columbia de 2000 a 2016, as chances são boas de ter tido a doença de Lyme pelo menos uma vez.

De forma alarmante, essas estatísticas pareciam corresponder à realidade. A maioria das pessoas que conhecemos durante o nosso primeiro verão estava lidando com Lyme ou no passado. Um paisagista que conhecíamos teve que mudar de carreira depois que a doença de Lyme causou grave inchaço nas mãos. Uma moradora vitalícia estava tentando curar sua Lyme mudando sua dieta. O chefe de um amigo banhava-se regularmente em xampus contra piolhos para matar quaisquer carrapatos que ela pudesse ter colhido enquanto fazia jardinagem. Um vizinho levou os antibióticos de seu cavalo, em vez de submeter-se a um exame de sangue depois de anos de condições crônicas que se assemelham à doença de Lyme em estágio avançado.

Soluções
Dada a frequência e gravidade de Lyme, fiquei imaginando por que mais progresso não havia sido feito para erradicar a doença. A resposta, pelo menos na frente da vacina, é obscura.

Em 1998, uma vacina Lyme chamada LYMErix foi disponibilizada ao público. Foi até 92% eficaz na prevenção da doença de Lyme. Menos de quatro anos depois, o LYMErix foi retirado do mercado devido a uma tempestade perfeita de tecnicidades de licenciamento, má imprensa e ações judiciais. Não importava que alegações sobre efeitos colaterais fossem amplamente relatadas na ausência de evidências. Em 2002, o fabricante retirou-o do mercado e, durante anos, nenhuma empresa farmacêutica quis tocar em Lyme por medo de se envolver no movimento anti- vacinas.

Hoje existe apenas um programa ativo de vacina de Lyme em desenvolvimento clínico. O VLA15, criado pela empresa francesa de biotecnologia Valneva, recebeu o status de Fast Track pela Food and Drug Administration dos EUA em julho de 2017. Em dezembro de 2018, a vacina foi bem sucedida na fase dois de testes clínicos. Valneva não fez nenhuma previsão pública para quando a vacina pode chegar ao mercado.

Ainda não estão no mercado, mas são igualmente promissores robôs. Em um estudo de 2015, cientistas enviaram “TickBots” de 4 rodas para uma área de floresta infestada de carrapatos na Virgínia. Pedaços de tecido tratados com permetrina, um veneno químico para carrapatos, foram afixados na parte de trás dos veículos. De acordo com o relatório do PubMed, o estudo foi um sucesso: os tickBots reduziram o risco de transmissão de mordidas e doenças em ambientes infestados de carrapatos.

Resultado dos testes
Depois de enviar nossos testes para testes, tentamos lembrar os dias anteriores em detalhes. Concluímos que um carrapato de nossas roupas deve ter engatinhado em nosso bebê enquanto a segurávamos, e que tanto o carrapato quanto o que encontrei no meu pé provavelmente estavam presos por menos de 12 horas.

Quando os relatórios de DNA voltaram, fiquei surpreso ao ver que meu carrapato não era de fato um carrapato, fazendo com que minha dose de antibiótico profilático servisse para nada, exceto para uma dor de estômago. (O que foi, nós podemos nunca saber.)

O segundo carrapato, encontrado em nosso bebê, foi identificado como um carrapato do estágio larval. O relatório corroborou minha pesquisa: o carrapato testou negativo para Lyme. Felizmente, também testou negativo para Babesiose, Erliquiose e todas as outras bactérias ruins que os carrapatos podem passar para seus filhos.

Uma semana depois, nosso teste de sangue para crianças Lyme voltou negativo. Nós respiramos dois suspiros de alívio. Nossos filhos estavam saudáveis ​​e não perdemos nenhum carrapato até agora.

Permetrina tudo
Ainda é um mundo “faça você mesmo” quando se trata de gerenciamento de carrapatos, e a próxima temporada de carrapatos da nossa família será extremamente descontraída. Após o susto do carrapato, pedimos um conjunto completo de roupas de permetrina tratadas na fábrica para cada lembrança da família e tratamos nossos sapatos com um spray de permetrina.

Na forma líquida, a permetrina é altamente tóxica para insetos, abelhas e peixes, mas quando usada para tratar roupas, ela se liga firmemente ao tecido, resultando em pouca perda durante a lavagem e mínima transferência para a pele. The U.S.D.A. e o Departamento de Defesa realizou testes de eficácia mostrando que o uso de uniformes impregnados com permetrina em conjunto com a aplicação de DEET a áreas de pele não cobertas por uniformes fornece quase 100% de proteção contra picadas da maioria dos insetos. Os mesmos departamentos estudaram os efeitos a longo prazo do contato com tecidos tratados com permetrina e concluíram que nem soldados nem trabalhadores de vestuário estavam em risco.

Em abril e novamente em agosto, vamos estabelecer tubos de carrapatos cheios de algodão embebido em permetrina. Camundongos vão alinhar seus ninhos com o algodão e quaisquer carrapatos que tomam uma refeição de sangue no rato serão eliminados antes que eles possam atingir a idade adulta e se reproduzir. Ano após ano, isso deve reduzir a população de carrapatos em nossa propriedade.

Eu gostaria de poder fingir que minha paranoia era infundada e que os carrapatos não eram uma ameaça. Mais do que tudo, eu gostaria que meus filhos pudessem brincar ao ar livre sem um cuidado no mundo. Mas a realidade é que há uma guerra sendo travada em nossas florestas. Um com minúsculos e aterrorizantes sugadores de sangue – e eu vou armado.